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曾估值45亿美元,备受风投宠爱的独角兽Zenefits因何轰然倒下?

发布时间:2016-03-26 16:13 所属栏目:[经验] 来源:猎云网
导读:今年二月份,Zenefits的作弊行为遭到了曝光,35岁的联合创始人兼CEO Parker Conrad以“遵守监管失败”为由被迫辞去职务。硅谷对过度增长的崇拜在本次事件中暴露无遗——Zen

Zenefits 创业公司倒闭 创业失败案例

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月22日报道(编译:猫熊)

编者注:今年二月份,Zenefits的作弊行为遭到了曝光,35岁的联合创始人兼CEO Parker Conrad以“遵守监管失败”为由被迫辞去职务。硅谷对过度增长的崇拜在本次事件中暴露无遗——Zenefits曾经是硅谷的模范代表,成立第二年后一度达到45亿美元的估值,而随后却引发了种种始料未及甚至是灾难性的问题。

只需要6个步骤,新晋员工就可以下载并运行一款简单的软件,帮助他们快速完成成为加州保险代理人所必须学习的培训课程,这就是硅谷创企Zenefits一直以来在内部使用的软件。

这款软件名为“marco”,它允许用户一边登录网上课程,一边睡觉或是做其他事情。Zenefits的销售员工不用花规定的52小时就能完成培训课程。据Zenefits前员工爆料,缺乏保险背景的新晋销售人员,从2013年——即Zenefits成立的那年起,就在使用macro。

但今年二月份,Zenefits的这种作弊行为遭到了曝光,35岁的联合创始人兼CEO Parker Conrad以“遵守监管失败”为由被迫辞去职务,执行主管David Sacks接任了CEO一职。

两位知情人士称,导致Conrad卸任的macro,只是Zenefits为了加速发展而使用的众多作弊程序之一,除此之外,还有很多不为人知。管理人员要求新晋员工在加州的保险代理人执照考试中的分数别考太高,略高于及格线就好。

“我们必须承认,问题比表面上看起来更严重。作为一家受到高度监管的公司,我们的公司文化和氛围都存在问题。”Sacks在给员工的备忘录中如此写道。

Zenefits的官方发言人Kenneth Baer在写给外媒的邮件中表示:“正如新任CEO所表明的那样,现在是时候翻页拥抱新的企业价值观和文化了。Zenefits现在会将注意力集中在提升经营管理上,保证一切行为符合监管要求,同时会把诚信作为企业的第一价值观。”

Zenefits 创业公司倒闭 创业失败案例

从Zenefits成立之初,很多投资人就对它垂涎三尺。大名鼎鼎的Andreessen Horowitz在2014年初对Zenefits进行了投资,描述它为“见过的发展最快的软件公司之一”,并把自己的合伙人Lars Dalgaard调过去对这家年轻的企业进行培养管理。Dalgaard曾成功地创立了软件公司SuccessFactors并将其出售给SAP,在公司发展之初,他发表过一个令人震惊的声明:Zenefits是在快速增长,但增长的速度还不够快。

2014年末,Conrad计划招20名销售代表时,Dalgaard表示招聘人数应该翻5倍。“你们还不抓紧加油,把企业做大做强!” Conrad称Dalgaard当时是这么对他说的。

一名知情人士表示,在15年夏天,投资人们要求CEO停止招聘时,Conrad和Dalgaard发生过争执。Dalgaard力促Conrad进行审计、员工调查、招聘更多顶尖销售代表并且扩大董事会,Conrad都表示了拒绝。Andreessen Horowitz对此拒绝评论,Conrad也没有做出回应。

做大做强就意味着要完成交易。Zenefits在一位名叫Sam Blond的年轻销售代表身上看到了希望,Blond从EchoSign这家创企中发迹,他不卖保险,但他对Conrad头疼的销售问题理解很“到位”。Zenefits把软件免费发给企业,帮助他们管理员工福利,然后通过向保险公司收取佣金的方式盈利,也就是说公司从来没有真正意义上的向顾客收取过费用。

Blond在2013年末加入Zenefits,他向Conrad指出,卖免费的产品其实并不容易,因为你无法提供优惠,而保险也不允许拿回扣。那该怎么办?Blond提议让销售代表告诉顾客,公司很快就会进行收费,从而给人以紧迫感加速签约。

Zenefits 创业公司倒闭 创业失败案例

30岁的Blond还以其他的方式对公司做贡献。外媒获得的消息显示,Blond有一次在他家举办的狂欢派对上,将Zenefits的合同给了一个鸡尾酒服务员。

“我不知道你那晚让我签的这个Zenefit是什么东西……”事后她给Bond发了一条短信,但只收到了来自Zenefits欢迎加入的邮件。

Bond否定了这一传闻,他称这是谣言流传的结果。

Blond在上周离开了Zenefits。销售经理Jeff Hazard接替了他,并被Sacks提升为销售总监。

这也意味着Blond的风格在Zenefits可能不再适用,Sacks在这周禁止了办公室饮酒,而这点也被很多科技创企视作红线。Sacks 在给员工的信中写道:“为了实现我们的承诺,把公司打造成一个更适合工作的地方,我们会找到其他适合员工放松和社交的方式。”

Zenefits 创业公司倒闭 创业失败案例

尽管Zenefits不是唯一一家追求高速发展的科技创企,但它所处的是一个受到高度监管的行业。无视规则将会导致严重的法律后果。

在加州要想成为健康保险代理人,你需要在州考中至少取得60分,拿到执照才可以。但据前员工爆料,在Zenefits中流传着一个笑话,考得太好的都是只会学习的书呆子。即便是刚提升为销售总监的Hazard,也宣称“60分万岁,多一分浪费”。

震惊外界的marco程序,其实很符合Zenefits的高压销售文化。没有什么比完成销售任务更重要,至于如何完成,公司并不感兴趣。Conrad几乎在公司一成立时就开发出了程序marco,因为他认为花52个小时在培训课程上是浪费时间。

使用marco的员工虽然可以缩短课程学习,但仍然需要点击学习材料中的测试问题。不过,测试允许培训者在选错的情况下继续重新选择,也就是说你怎么都能把题做对。

“很明显,这些销售代理并没有掌握所有他们该了解的东西。”最近使用了Zenefits产品的Arroyo Labs公司的CEO John Arroyo做出了这样的评论。

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作为一家土生土长的硅谷公司,Zenefits的技术出人意料的简单。

(编辑:ASP站长网)

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