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福特:我们也可以成为造车的软件公司

发布时间:2016-01-15 13:14 所属栏目:[评论] 来源:36氪
导读:他是汽车业最资深的内幕人士,但同时又是最异端的叛道者。他在 5年 前的 TED 演讲中早早就预见了今天的世界。现在,在他的领导下,老牌的汽车巨头正在开展一系列看起来跟造

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编者注:他是汽车业最资深的内幕人士,但同时又是最异端的叛道者。他在 5年 前的 TED 演讲中早早就预见了今天的世界。现在,在他的领导下,老牌的汽车巨头正在开展一系列看起来跟造车毫无关系的高科技试验。通过其有史以来最大规模的转型,Bill Ford 说,我们也能成为会造车的软件公司。跟硅谷的愿景不同的是,Bill 并不认为汽车是软件的附庸品。通过 Steven Levy 对这家百年老店的走访,我们可以看看福特汽车公司的未来愿景。

福特汽车是在……转型吗?

转型这件事初创企业一直在做,偶尔也会造成地震冲击波。Android 原来的构思是相机操作系统。Slack 是从游戏开始的。Airbnb 真的就是充气床垫。但这些公司不是有 113年 历史,有 197000 名员工,有数十亿美元品牌营销支出,以及有无数吨带有公司 logo 的钢铁在全球各地道路上轰鸣的经济支柱。得到天使资助、规模只有 6 个人的一家旧金山 SOMA 地区的初创企业在 app 失败后可以换挡,但福特,是的,福特!会像这种公司一样改变方向,一想到这个就令人眩晕。

但看起来这就是福特正在做的事。或者说至少是我上月在密歇根州迪尔伯恩出席一场福特媒体日时的感受。当天的主旨是强调福特的演进策略。造车还会是福特的一大部分,但这家公司正致力于一种附加但至关重要的商业模式,以 “智能机动性” 为基础的一项高科技努力。这项努力的焦点不仅不是卖车,甚至其中的一些做法可能会让潜在的车主会忘了福特或者别的什么车的存在。对我来说这种变化简直是翻天覆地。

为了确定这是否划时代的时刻,我找到了最佳的确认源:福特创始人的曾孙,公司董事会执行主席(前 CEO)William Clay Ford, Jr(后以 Bill 简称)。他是整个汽车界最令人感兴趣的人之一,其游离于不合时代与未来主义之间的思想让他有资格成为一名清醒的酒驾者。我问他,这是不是福特有史以来最大的一次转型?

位于迪尔伯恩美国路 1号福特总部大楼是一栋 12 层高的玻璃巨兽,60年 前建成时是金钱与权力的象征,现在则有一点复古的味道,四四方方的外观是对战后肌肉的推崇。Bill 的鹰巢就在这里面。这是一个嵌着木板的私人空间,里面堆满了玩具和纪念品。他还指出,这里面的东西,从吸音转到地毯,都是用可持续建材做成的。显然每一件东西背后都有故事。比方说,我们旁边的这张桌子是用从苏必略湖底疏浚出来的原木做的。桌上是一个古老的遥控器,年代要追溯到 1970年 代。他按了一下上面的那个巨大的按钮,办公室的门就慢慢地滑了下来。身着蓝衬衫打着领带的福特又跟我分享了一下他的回忆。这个小玩意是谈话开始前很好的破冰活动,但实际上福特并不需要润滑油来启动对话:他很健谈。对于我提出的转型问题他毫不回避。

“毫无疑问,” 他说。

福特的试验

在前一天的媒体活动日上面,福特的高管发布了一系列的声明,里面不乏奇怪甚至是异端的。比如这个就很奇怪:计划往摩托车上面安置一堆传感器,用来摸清西非道路情况以改善医保服务的路线规划(原来项目是用来在汽车之间发送推特,后来演变成 OpenXC 这个开放数据平台)。Dynamic Shuttle 就是另类的例子:这个试点项目是对福特园区之间共享乘车进行定制设计。如果进展顺利,福特打算把这一概念扩展到全球各地的城市,填补的士和公交的空缺。当被问到福特是不是打算进入 Uber 和 Lyft 的领地时,公司高管露出了柴郡猫式的微笑不置可否。不能排除这种可能性!他们解释说,福特正在走向成为移动性公司的路上。

福特:我们也可以成为造车的软件公司

给摩托车安装收集数据的传感器

这些都是转型的一部分。2015年 初的时候,福特就开始了行动,推出了 25 项试验。其中有的相当传统(如电动车的后备电源),有的则看起来有点蠢(给孟买司机开发 “季风助手”),有的似乎是从最近的初创企业的商业计划汲取的灵感(各种停车、共享乘车、数据采集的 app)。所有这些都涉及到了移动性的概念,利用 app、数据以及外来技术来增强交通体验,并以此为基础来做别的东西,基本上就要把老美过去的那种司机把着方向盘兴高采烈地烧着汽油的做法降到最少甚至消灭掉了。摩托车传感器和穿梭巴士是这类试验的第一批毕业生。

福特:我们也可以成为造车的软件公司

福特的汽车共享项目

自 2014年7月 起担任福特 CEO 的 Mark Fields,用了苹果和诺基亚的对比来说明福特不仅要做车还要成为移动性公司的举动。只有苹果成功打造出广泛的客户体验和牢靠的生态体系。“仅仅关注硬件你会灭绝。”

福特其他的大新闻实际上跟卖车是有关的—再投入 45 亿美元到电动车上,目标是实现 40%自家汽车提供电动化配置选项。

这则声明由 CEO 而不是执行主席宣布有点出乎意料。Bill 鼓吹电动化和移动性已有多年,甚至用尽了他所有的影响力来把这种理念带到他的家族企业里面。这并不容易。因为 Bill 既是汽车业的终极内幕人士,也是这个产业罕见的叛道者。

Bill 小时候很爱车,喜欢钻进到处是油污、汽油味的汽车内部看个究竟。但在密歇根上半岛的野外经历让他热爱上了大自然。当他到东部去开始高等教育之旅(Hotchkiss、普林斯顿、以及 MIT 斯隆管理学院)时,他的教授指出了他这些爱好的不相容,说他的家族企业是牟取这个星球暴利的肇事者。Bill 一直都认为自己曾祖父改变美国的愿景是好的,因为它让大家能够到处旅行,给工人合理的工资。但是他知道那位教授的说法也是有道理的。

随着他的福特职位的晋升,他决心要用不同的办法做事。公司很多人都把他视为危险的激进分子。但 2001年 他当上 CEO 以后,外界的实用主义给他的理想主义造成的压力。尽管他尝试了向小型车和混合动力方向转移,但有时候却因为下属从中作梗而被迫妥协。2000年 代初期的时候,如果不做 SUV 和皮卡似乎汽车公司都做不下去。

他的目光很敏锐,意识到到可以从硅谷这种似乎与汽车业完全背道而驰的文化里面学到很多东西。2005年,当福特决定加入 eBay 董事会时引起了底特律小小的骚动(eBay 当时的 CEO Meg Whitman 是他在普林斯顿时的同学)。这甚至令部分福特董事发狂,那些人认为他应该在财富前 10 强的公司里面担任董事。“这些人从来都没听说过 eBay,” 福特说。

(编辑:ASP站长网)

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